Leviathan Wakes por James S.A. Corey

por davidgp el 15/06/2014

Ya debo llevar como año y medio que he vuelto a una de mis aficiones que tenía bastante olvidada, la lectura de series de Space Opera. No sé muy bien por qué me ha vuelto a dar, pero desde luego llevo una buena temporada buscando que nueva saga leer.

No me acuerdo muy bien dónde leí la primera referencia a la novela Leviathan Wakes de James S.A. Corey, simplemente me acuerdo que me picó la curiosidad y rápidamente tenía comprada una copia de la novela para mi lector de libros electrónicos favorito.

James S.A. Cory nos presenta un universo donde la raza humana ha conquistado el Sistema Solar, donde los humanos tienen colonias permanentes en Marte, el cinturón de asteroides, Ganímides, Europa, etc… Y obviamente, siendo los humanos como son, con sus particulares tensiones por el control y el poder. Megacorporaciones que controlan la policía, grupos de población que intentan ganar la independencia y una tenso equilibrio entre La Tierra y su antigua ex-colonia, Marte.

La novela empieza lenta, con mucha calma, con un primer capítulo dónde el autor se dedica a darnos pinceladas de lo que es el universo ficticio en el que nos encontramos, capítulo cuyos acontecimientos condicionarán el resto de los hechos que pasarán en la novela. Para a partir de ese momento centrar la narración en dos personajes principales, el detective Miller y el XO Jim Holden, que sin darse cuenta, se verán envueltos en una serie de acontecimientos que cambiaran para siempre la historia del Sistema Solar.

Tengo que confesar que al principio la novela se me hacía lenta, supongo que en parte por culpa del empeño del autor de asentar las bases en el universo que nos encontramos. Pero a eso del 15–20% de la novela leída, se convirtió en un no poder parar de leer. El autor con maestría va presentando una serie de acontecimientos que ocurren en diferentes partes del Sistema Solar a través de sus dos personajes que poco a poco dejan ver su interrelación entre
ellos.

Corey acaba de publicar la cuarta novela de la saga. Saga que comenzó con esta novela que fue nominada en su momento a los premios Hugo y Locus en la categoría de mejor novela de ciencia ficción. Si os gusta el género, probablemente se a de lo mejor que se está escribiendo actualmente.

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Libros 2014

por davidgp el 30/01/2014

  1. Scotland’s Coast: A Photographer’s Journey por Joe Cornish
  2. The Clone Assassin por Steven L. Kent
  3. The Second World War por Antony Beevor
  4. The Irish Light por Peter Cox
  5. The Most Dangerous Enemy por Stephen Bungat
  6. Leviathan Wakes por James S. A. Corey
  7. Wild Garden por Peter Gordon
  8. The Lost Fleet – Beyond the Stars, Steadfast por Jack Campbell
  9. Caliban’s War por James S. A. Corey
  10. Abaddon’s Gate por James S. A. Corey
  11. Cibola Burn por James S. A. Corey
  12. How Photographs Are Sold por Alain Briot
  13. The Silkworn por Robert Galbrait
  14. Casual Vacancy por J.K. Rowling
  15. How to Feed a Starving Artist por David duChemin.

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Tengo que confesar que a pesar de ser bastante adicto a las nuevas tecnologías, llegué bastante tarde a comenzar a usar los libros electrónicos. Básicamente hasta que compré mi primer y único iPad (el de primera generación, casi una reliquia, pero hace a la perfección lo que tiene hacer y todavía no he encontrado ningún motivo para cambiarlo), no los empecé a comprar mucho.

Prácticamente la única tienda que uso es la Kindle de Amazon, me permitía perfectamente leer los libros que compraba en casi cualquier dispositivo, dado que tienen una app para casi todos los sistemas operativos del momento a parte de sus lectores propios. Es curioso, no fue hasta el año pasado que me compré uno de ellos. Supongo que el hecho de que ahora vivo a Barcelona y me escapo de vez en cuando a leer en la playa, hace que un iPad sea peor opción para leer nada allí. Y siempre tenemos el detalle que no es lo mismo que te quedes dormido mientras leas y te caiga un Kindle en la cara que un iPad.

Empezando a comprar libros electrónicos con la introducción del iPad me introdujo una pequeña sorpresa. Las novedades ya no estaban a aquellos precios de 9,99 dólares americanos a los que estaba acostumbrado de leer. Súbitamente, comprar un libro nuevo no había mucha diferencia de comprarlo en papel. Menos mal que mi lista de libros por leer siempre es interminable, y las no novedades en formato electrónico bajan de precio de forma considerable (esto es un arma de doble filo, siempre acabo comprando libros de más por culpa de esto).

Después llegó la situación donde el juzgado federal de Estados Unidos demanda a Apple y a 5 de las grandes editoriales de las 6 que había por la época que el iPad salió al mercado. ¿Cómo era posible? Si era Amazon la empresa dominante de los libros electrónicos, con más del 90% del mercado en aquella época.

Andrew Richard Albanese en este breve libro electrónico nos cuenta los motivos de esta historia y de una forma sorprendentemente agradable de leer. Comienza explicando como Amazon llegó a tener dicha posición dominante, con unos editores más preocupados con que esta última pusiese un sistema DRM en su tienda, firmaron condiciones muy permisivas para la primera casi sin mirar. Lo cual le permitía a Amazon vender libros a 9.99 y asumiendo las pérdidas que esto suponía. Estrategia que a ellos les funcionaba bien, recuperaban esas pérdidas por que los lectores también compraban otros libros dónde no perdía, tal vez por que les gustase esta última novela del autor, y obviamente en la venta del dispositivo físico en sí. Por otro lado los editores estaban que si tiraban de los pelos, no conseguían nadie que le hiciese competencia a la poderosa Amazon, y tenían miedo de que la gente se acostumbrase a pagar tan poco por las novedades.

La introducción del iPad por parte de Apple cambió las cosas. De entrada había un dispositivo que iba a ser comprado mucho más los Kindles de Amazon, que iba a venir con una tienda de libros electrónicos de serie, y donde la mayoría de las grandes editoriales, junto con Apple, acordaron cambiar el modelo de negocio para le venta de libros electrónicos. Por parte de las editoriales con un claro objetivo, forzar a Amazon que ella también tuviese que aceptar dicho modelo, donde serían las editoriales las cuales fijasen el precio del libro y tanto Amazon como Apple solamente se quedasen con un pequeño porcentaje.

Al final, después de leer este libro, te das cuenta de los líos en que se meten las editoriales (por no decir productoras de cine, etc…), más preocupadas por la piratería, que en crear una forma fácil para que el usuario pueda acceder al contenido que ellas venden. Esta historia todavía no ha llegado a su fin… el juzgado federal de los Estados Unidos aún tiene que decir su última palabra.

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Últimamente parece que estoy rodeado de gente que empieza compañías nuevas. En esta ocasión os presento una arriesgada apuesta de mi querida amiga Miriam: Nooksnooks. Un lugar que nace para promocionar artículos de diseño accesibles para todo el mundo, una plataforma para que diseñadores y compradores puedan exponer y comprar aquellos artículos que marcan la diferencia, le exclusividad y el estilo. Una apuesta de la que yo no puedo decir que sea totalmente imparcial, dado que muestran una pequeña colección de mis fotos que entrará próximamente a la venta.

Pero ellos se explican mucho mejor de lo que yo puedo hacer aquí:

Detalles. En ellos está la diferencia, con ellos podemos cambiar muchas cosas. A veces es algo sencillo , otras algo atrevido, en cualquier caso son esenciales si queremos ser nosotros y construir nuestro pequeño universo y decorar esa pared en blanco que encontramos ante cualquier nuevo reto o etapa de nuestras vidas.

Con pequeños detalles empezamos a conocernos todo el equipo de NooksNooks. Una coincidencia en el trabajo, algunos cafés compartidos, las ganas de cambiar la rutina, querer aprender cosas nuevas y una misma persona en todas estas situaciones, llevaron a que nos conociéramos los cuatro fundadores de este proyecto.

Queremos acercar el diseño a todos los rincones de tu vida, porque existen grandes creadores, con ideas originales, innovadoras e incluso geniales que van a compartirlas con todos nosotros a través de la web. También porque que existen muchas mas marcas de las que nos vienen a la cabeza a la hora de comprar un cojín, una lámina, una bonita vajilla, un anillo…que conseguirán esa diferencia que buscas.

Mil y una posibilidades, preparadas para sorprenderte, para acertar con eso que buscas pero que no encontrabas, detalles posibles para ti, aquí.

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Descripción del sistema: Apple-II

por davidgp el 27/05/2012

Curiosamente me encuentro ahora este artículo mientras estaba leyendo la biografía oficial de Steve Jobs, precisamente en el punto donde él y Steve Wozniak estaban preparando el lanzamiento comercial de su última creación, el Apple II. Un producto que marcaría un antes y después en la historia de los ordenadores personales, un ordenador que conseguiría sacar al PC del mercado entusiasta y lo llevaría a ser un elemento más en los hogares de la gente.

Esta es una historia que la leí infinitas veces, en diversos libros y biografías, pero esta es la primera vez que me encuentro con descripción técnica del Apple II, donde su creador no habla de como el otro Steve lo convenció para dejar su trabajo en HP, o como tuvieron que andar buscando financiación para poder empezar tan alocada aventura. No, en esta ocasión Woz entra en detalle de todos los problemas técnicos que tuvo que solventar para poder construir este ordenador (lo cual lo hace un artículo un pelín durillo de leer), principalmente centrados en su sistema de procesamiento gráfico de color, algo inaudito para la época.

Artículo: System description: The Apple II by Steve Wozniak
Vía: The Verge

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Que alguien te diga que se va a montar una tienda en los tiempos que corren te echa un poco para atrás. Pero poco a paco te van contando sus ideas y su plan de negocio y ves que la idea no es tan mala como parece. Y esto es lo que ha hecho mi amiga Marta, ha decidido dar el salto, convertirse en empresaria y junto con su hermano abrir SmartBites, una nueva tienda on-line donde podrás encontrar esos productos Gourmet que no sueles ver en el supermercado.

Logo SmartBites

SmartBites es una tienda online donde encontrarás una gran variedad de productos de alta gama a un precio apropiado.

SmartBites está especializada en Vinos, Destilados, Ibéricos y Quesos, y además podrás encontrar otros productos categoría Gourmet. Día a día actualizamos nuestro catálogo para conseguir nuestro objetivos de variedad y calidad.

SmartBites está pensada como una plataforma de acercamiento entre nuestros proveedores y el cliente final. Por eso podemos ofrecer una amplia variedad de productos, muchos de ellos de difícil acceso en el mercado tradicional.

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Tengo que confesarlo, uno de los grandes impedimentos para cambiarme a una compañía como Pepephone era su nombre. A pesar de que la compañía existe desde hace algunos años la gente te sigue mirando raro cuando les comentas que estás con ellos. Pero con una pequeña búsqueda por foros de internet, te encuentras con la curiosa situación de que más gente habla bien de la compañía de la que habla mal. Ya os comentaré más adelante como va mi experiencia con ellos, este artículo se centrará en mis motivos para el cambio.

Y realmente los motivos del cambio también son partículares. Yo estaba contento con mi anterior compañía, Simyo, me dejaban tranquilo, no me tocaban la “moral” con tonterías ni llamadas inoportunas y molestas de comerciales, y los precios no estaban mal. Pero me quería cambiar de móvil, ya tenía claro que terminal quería, también tenía claro que las opciones de las “grandes” compañías con permanencia de 18–24 meses no me intersaban (curisoamente ahora parece que este modelo de negocio donde se subvencionan los terminales va a desaparecer en España), pero me hacía falta una microsim (gallifante para quién sepa de que terminal estoy hablando).

La opción de conseguir una microsim con Simyo involucraba estar al menos un día sin teléfono. Tu les pides la microsim, te desactivan tu tarjeta sim actual, y tienes que esperar a que la nueva microsim te llegué por mensajería urgente. Realmente no me apetecía nada tener que estar un día en medio de semana sin teléfono (sí, sí, cuando me voy de excursión fotográfica al medio de la nada estoy sin teléfono bastantes horas, incluso días, pero eso lo hago yo de forma voluntaria).

La otra opción que tenía era cambiarme de compañía. La nueva compañía me mandaba la nueva microsim, y en algún momento, durante alguna madrugada, mi vieja sim dejaría de funcionar, y la nueva microsim se convertiría en activa. Al final, noté que estuve como una hora sin teléfono, entre las 7:00 de la mañana a las 8:00, pero bueno, como en ese momento estaba entre desayunando y duchándome, tampoco fue muy crítico, y nadie me suele llamar o mandar mensajes a esas horas.

El segundo motivo, es que analizando las compañías más grandes aquí en España, según financiaban el terminal que yo quería, y mi gasto telefónico al mes, al final llegué a la conclusión que si me compraba el terminal libre, me iba a la tarifa del ratoncito y elefante de Pepephone, acabaría ahorrando entre 100–200 euros a final de los supuestos 18 meses de permanencia, con las grandes ventajas de que no estoy atado a nadie.

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Desde luego hay pocos proyectos como Iron Sky. Sí el guión de que en el año 1945 un grupo de Nazis se escaparon al lado oscuro de la luna y están esperando su momento para regresar a La Tierra y conquistarla te parece ridículo… más sorprendente de parecerá que este proyecto de unos locos finlandeses se ha logrado en parte a pequeñas colaboraciones alrededor de todo el mundo gracias a su web: Wrecka Movie. Y el resultado parece que no tiene mala pinta por lo que se puede ver en estos teaser trailers:

Y la película ya está oficialmente terminada y tiene fecha de estreno, será el próximo mes en la La Berlinale.

Todas las entradas ya están vendidas, así que habrá que esperar a su estreno en cines a partir de Abril.

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Es curioso como cambian las cosas. Hace unos años atrás sería el primero en instalar cualquier actualización de un sistema operativo que estuviese usando, sin preocuparme mucho de si las aplicaciones o hardware que estuviese usando era compatible o no con el mismo. Pagando después las consecuencias de mi falta de prudencia. Sin embargo, tal vez es que me he vuelto algo mayor o cómodo, y mientras las tareas que hago día a día con un ordenador funcionen o no tenga a sensación de que estoy perdiendo una ventaja importante, suelo tardar bastante en actualizar.

El más claro ejemplo es Mac OS X, en mi máquina principal de casa, mi iMac, sigo usando la versión anterior, Snow Leopard. Ahora que Lion ya va por su versión 10.7.2 supongo que tarde o temprano me actualizaré, aunque me hará falta cambiar de ratón. Mientras tanto, en mi ya veterano Macbook Air, lo he instalado para ver lo que ofrece.

Hay que reconocer que en la pequeña pantalla de mi portátil, con sus 11,6 pulgadas, la utilidad de emplear las aplicaciones a pantalla completa y poder cambiar entra ellas con un simple gesto del touchpad me resultan imprescindibles. Sin embargo, cosas como el Launchpad me resultan completamente inútiles (muchos años usando Quicksilver como para cambiar ahora). Y mientras hay características que aprecio y características que puedo ignorar, hay una que después de varios meses no puedo soportarla más, la de “Restaurar ventanas al cerrar y volver abrir aplicaciones.”

Uno lleva varios años usando Mac OS X, acostumbrado a una combinación particular de teclas para salir de cualquier aplicación: Commando+Q, sin molestarme a cerrar los documentos que tengo abiertos (aunque sí asegurándome de que los últimos cambios esten guardados). Hago esto habitualmente con aplicaciones como “Vista Previa” o “Quicktime”. Pero ahora dichas aplicaciones tienen la manía de volver abrir todos los documentos que tenías abiertos a la hora de cerrarlos. Comportamiento que realmente me resulta molesto e incómodo.

Rápida búsqueda en Google me lleva a averiguar que se puede desactivar dicho comportamiento de forma fácil, simplemente hay que a “Preferencias de Sistema” -> “General” y ahí desactivamos la opción de “Restaurar ventanas al cerrar y volver abrir aplicaciones.” De esta forma, cada vez que vuelva abrir un PDF en mi mac, no tendré que ver como “Vista Previa” abre uno a uno todos los PDFs que había abierto anteriormente.

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A finales de agosto regresa el Doctor Who

por davidgp el 16/08/2011

Está claro que Doctor Who es una de mis series de televisión favoritas. Este año la BBC ha decidido devidir la temporada en dos partes, y los capítulos de la última parte empiezan el próximo 27 de Agosto. Aquí tenéis el trailer de ella. Ojo, antes de darle a play, contiene un spoiler como una casa, si no habéis visto A Good Man Goes to War, no veáis este trailer.

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