The Second Coming of Steve Jobs por Alan Deustchman

por davidgp el 15/10/2010

LLevaba ya algún tiempo pensando en comprar algún libro que narrase algo de la historia de Steve Jobs entre que lo forzaron a marcharse de Apple y hasta que volvió a dicha compañía. Más que en Jobs, tenía curiosidad por la historia de NeXT, así que terminé comprando este libro: The Second Coming of Steve Jobs. Al final más que la historia de NeXT, lo que me encantó del libro fue la historia de Pixar, algo que seguramente habéis podido apreciar la semana pasada en este blog. ¿Por qué no tanto la historia de NeXT? Bueno, tal vez en parte fuese culpa mía, yo ya sabía el final de esa empresa (vale, el de Pixar también, pero no sabía que el camino hasta allí había sido realmente tan rocambolesco), aunque el propio autor, también va dejando claro desde el principio los errores de diseño de la máquina que la llevarían al fracaso.

El autor centra casi todo el libro en describir a Steve Jobs como una persona que mejor no tener nunca ni como amigo ni como jefe. Lo presenta como una persona manipuladora, capaz de conseguir cualquier cosa de alguien, al mismo tiempo que lo tilda de implacable con aquellas personas que él considera que lo han traicionado a lo largo de su vida. Hace esto de forma intencionada, para ya llegando al final de la historia, dar un cambio e intentar explicar el porqué del comportamiento de Jobs, tal vez intentando justificar las acciones de una persona que en el fondo el propio autor admira.

Durante toda la lectura lo que uno se pregunta es como estas empresas consiguen desarrollar siquiera un producto, parece increíble que se saque algo productivo de todo esto después de todos los obstáculos que se van encontrando por el camino, sobretodo si nos paramos a mirar en un principio la idea original de un producto y lo que al final sale al mercado. De esta vez, también hay que añadirle por encima las manías de perfeccionismo hasta el más mínimo detalle de Steve Jobs, manías que llevaron a NeXT a la bancarrota, pero las mismas que hicieron que Apple sobreviviese a finales de los noventa a lo que era una quiebra casi segura.

De la contraportada

A revealing, balanced portrait of Apple Computers CEO and founder Steven Jobs, this fast-paced business biography is based on interviews with nearly 100 of his associates and friends. One glaring absence, however, is Jobs himself, who apparently declined to be interviewed by Deutschman, a Vanity Fair contributing editor and staff writer at GQ. Still, Deutschman provides a juicy, privileged look inside the Apple core. He reports that Jobs’s recent resuscitation of Apple, to which the visionary entrepreneur returned in 1996 after being ousted by John Sculley a decade earlier, was accomplished through a “reign of terror” that shook up thousands of complacent employees. Like other commentators, Deutschman portrays Jobs as both engaging and troubling, a natural charmer who is also an abusive, egomaniacal boss fond of meting out public humiliations. But Deutschman goes further, replacing the image of the pop-culture icon with a complex, contradictory figureAan insecure elitist who yearns for the patronage of the masses, a narcissistic vegetarian billionaire who thrives on scarcity and adversity. Among the book’s revelations are details of Jobs’s bulimia-like eating disorders in the 1970s; his reconnection in the ’80s with his long-lost biological sister, novelist Mona Simpson (Jobs was given up for adoption at birth); and his explosive negotiations with Disney honchos Michael Eisner and Jeffrey Katzenberg, who produced the hits A Bug’s Life and Toy Story with Pixar, Jobs’s animation film studio. Though this gossipy bio has a slick magazine feel, Deutschman gets closer to Jobs’s inner self than any previous attempt. Agent, Suzanne Gluck, ICM. (Sept.)

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